sábado, 19 de outubro de 2013

"Go and make disciples of all nations" (Matthew 28:19) - EAB 75th AGM

It’s a joy to join you in this EAB’s 75th annual celebration! God is good! His love and mercy endures forever.

We think back today over the many mission names of years gone by: Mundy, Dyer, Snelgrove, Peasley, Emmens, Zacarias, José Paulino, Antônio Pirambeba etc.

We think back over the names of so many EAB Board members and supporters like Shearing, Parsons, Dibden, Dyer, Simms, Hurst, Bergersen, Medcraft, Irish, White, Dalton, Scard, Cox, Rashleigh and so the list could go on and on!

We think back over the thousands upon thousands of people who have heard the Gospel over the years through the ministry of EAB and the thousands upon thousands who have come to know the Lord as their savior and also been benefitted by the multitude of EAB projects.

Indeed on this 75th anniversary we have much to thank God about and rejoice about! As the Psalmist said in Psalm 126 - “The Lord has done great things for us – and we are filled with joy”!

But we do not just think back over 75 years tonight! We also think and praise about what God is doing today!

Take for example the Green Pastures church 12 miles east of Patos which is on fire for God and planting new churches. One such church plant happening right now is in a new settlement of 30 families who were part of the Brazilian “landless movement” but who have now been given land which once belonged to a corrupt land owner who didn’t pay his debts.

EAB has launched into this new community and many have already come to Christ! People are standing up in the middle of services and saying they want to commit their lives to Jesus without any appeal being made but with tears rolling down their cheeks! PTL!

I am talking about not just what God has done over the past 75 years but what He is doing today, and just yesterday we inaugurated a new plantation project in Capim Grosso (Thick Grass) Community in Itaporanga County about 75 miles west of Patos. Since drilling the well there a couple of years ago we have seen the community greatly helped and blessed by the practical demonstration of God’s love and many have come to understand the Gospel because they have seen it (if you see what I mean)! 17 have already become Christians there! The transformation is terrific!

However yesterday EAB projects there took a step forward with the inauguration of the Plantation Project which includes irrigated organic horticulture and fruit trees together with Moringa and Neem trees – plus a brand new element – fish farming! The community is jubilant and praising God because they have been helped to help themselves! They have self-esteem and income generating produce. It’s the Garden of Eden restored amidst the worst drought in half a century!

EAB believes in and practices integral mission! What is integral mission – some ask? Integral mission is preaching and practicing the Gospel. Integral mission is living like Jesus who preached, taught and prayed nonstop – but who also cared for the sick, fed the hungry and ministered to needy children.

People often say to us in Britain that this is great for a very poor area like north-eastern Brazil – but you can’t drill wells for the poor in the UK where rain is abundant – so it’s not possible to do this in England!

Whilst it is true that well drilling is not necessary in the UK – integral mission is! Oh yes it is! It’s just that the church in the UK has got to discern what their communities needs are and then get its hands dirty to help and minister to those needs with the love of God! If we cry to God to see our communities transformed by the Gospel we must be willing to get involved and be transformers! Other than that it will never happen!

May God deliver the UK church from sterile secularism or spiritual cozy holy huddles where everyone joins together for lovely times of praise, fellowship and Biblical reflection – and then goes away till the next Sunday to get on with “everyday life” whatever that is!

May God wake us up! May God rattle our dry bones! May God shake our cages! May God rock our boats! We are supposed to be going into the community – building bridges – relating to people – and making disciples for Jesus! But nobody will have a clue who to be a disciple of if they do not see tangible evidence of the living God amongst us!

People can’t see faith! James said: “I will show you my faith by what I do”!

Jesus said: “Let your light shine before men, that they might see your good deeds and praise your Father in heaven”!

This is what EAB is all about at 75 years old and going for a ton!

I am saying that God has been good over all the years – God is still being good – and God will continue to be good because He never changes!

Caroá is 30 years old this year! Perhaps you remember the name Caroá where EAB pioneered the Gospel in 1983? We founded a church and dug our first well there – but today Caroá has given birth to 10 new churches and is in the process of spreading over the State border and into Pernambuco!

Pinheira is one such daughter church of Caroá with a plantation project and its own little church built by the people this year! Another offspring of Caroá is the ex-slave community of Fonseca where EAB is now evangelizing descendents of African slaves who are now being set free by the Gospel and have water to drink from an EAB well!

The Gospel in action works! It is where the Spirit of God flows like a river! Dogmatic fundamentalist bigotry forms stagnant pools which stink – but moving in the Spirit in the unity of the body of Christ is like the sweet smelling oil or perfume which ran down Aaron’s beard!

God has blessed EAB in the past – God is blessing EAB in the present – but what happens to EAB from now on?

Well – there is much yet to be done before Christ’s return and EAB (already in 5 north-eastern States) has the God given vision to reach all 9 States of Brazil’s north-east – with the whole Gospel for the whole man – preaching and practicing God’s love!

That is where you come in continuing to pray and support this work and endeavouring to spread the word about EAB to more people. We thank you all for all you have done to date – but the work goes on and so we must all be workers together for Christ.

Please ask your friends to “like” EAB’s English only page on facebook which is an excellent means of communication. Please keep in touch with Mary and the prayer updates she sends to those in the loop. Please keep supporting EAB via Beryl. Please carry on with the fundraising efforts such as Garden Party, Trumpets and Trifles, Oak Lodge School etc. All is really helpful and very much appreciated. – These are a few ideas and initiatives I mention so as to be practical this evening. May God richly bless you.

Pray too for our planned trip to the UK next year. Our 3-year cycle will be up in 2014 as we were last there in 2011. We look forward to visiting churches, family and friends, God willing. Hopefully we will be physically present at next year’s AGM and not just virtually.

May God bless you all – UK Board – supporters and prayer warriors! The Mission marches on in obedience to Jesus command to “go and make disciples of all nations”! May the drought stricken barren north-east of Brazil receive abundant rain in the first quarter of 2014 and abundant spiritual rain too till EAB reaches its century for the glory of God! – Amen.

segunda-feira, 9 de setembro de 2013

MOMENTOS CHAVES NA VIDA DE CRISTO - 9. Sermão de 08/09/2013 sobre “A Decapitação de João Batista” (Mateus 14:1-12)

Nesta noite assistimos uma coreografia que fala dos Cristãos que tem fome e sede de justiça e que lutam por isso. Agora refletiremos num texto Bíblico onde um servo de Deus, João Batista, viveu isso – denunciou o erro com muita coragem diante das autoridades – e acabou sendo assassinado em vingança por sua defesa daquilo que era certo diante da lei.

É interessante como a festa de São João evoluída à sua versão atual foge completamente dos padrões de retidão e santidade que João Batista pregava e defendia – e por isso esta igreja é contra a versão atual da festa de São João. Nós não somos contra expressões culturais regionais de música regional sadia e danças tradicionais bonitas e sertanejas. O que somos contra é a versão plástica atual onde rola sexo e drogas como chuva no inverno e onde as letras das músicas são abominações.

Tão terríveis são as letras de muitas musicas de forró plástico que precisou de um homem cultural e regional, como Ariano Suassuna, denunciar para pelo menos alguns respeitar a nossa posição contra tais baixarias imorais. Precisou de Ariano Suassuna, que tem nada de crente, assumir o papel do verdadeiro São João Batista. Pois onde estavam os crentes nesta hora? Tocando nas bandas? Dançando no terreiro do forró? Que vergonha!

Irmãos – favor me desculpem por algumas palavras muito fortes que vou citar agora, mas a coisa é séria e não adianta a gente enterrar a cabeça na areia – não adianta a gente fazer vista grossa – porque as nossas crianças e os nossos adolescentes e jovens estão a mercê destas imoralidades que vou citar agora. Vou citar as palavras de Ariano Suassuna que tem nada haver com Bíblia ou crentes porque a gente precisa acordar ao perigo que nos cerca. Deus levantou um não evangélico para nos alertar!

Veja como um homem do mundo descreve um momento num destes shows de São João. Veja bem que você não sai daqui dizendo que foi Pr. John que disse isso – e nem inventa que eu não devo ensinar sobre isso na igreja porque eu vou ensinar sobre isso para a igreja aonde por acaso?

Diz Ariano Suassuna que uma banda começa assim:

‘Tem rapariga aí? Se tem, levante a mão!’. A maioria, as moças, levanta a mão. Diante de uma plateia de milhares de pessoas, quase todas muito jovens, pelo menos um terço de adolescentes, o vocalista da banda que se diz de forró utiliza uma de suas palavras prediletas (dele só não, e todas as bandas do gênero). As outras são ‘gaia’, ‘cabaré’, e bebida em geral, com ênfase na cachaça. Esta cena aconteceu no ano passado, numa das cidades de destaque do agreste (mas se repete em qualquer uma onde estas bandas se apresentam). Nos anos 70, e provavelmente ainda nos anos 80, o vocalista teria dificuldades em deixar a cidade.

Meus irmãos – quando eu li isso eu fiquei chocado porque o verdadeiro São João Batista original teria denunciado isso com toda força! Deus levantou Ariano Suassuna porque João Batista evaporou!

Aí Ariano cita os nomes de algumas músicas que estavam sendo cantadas pelas bandas de forró no São João de Patos e festas parecidas:

Calcinha no chão (Caviar com Rapadura), Zé Priquito (Duquinha), Fiel à putaria (Felipão Forró Moral), Chefe do puteiro (Aviões do Forró), Mulher roleira (Saia Rodada), Mulher roleira a resposta (Forró Real), Banho de língua (Solteirões do Forró), Vou dá-lhe de cano de ferro (Forró Chacal), Dinheiro na mão, calcinha no chão (Saia Rodada), Sou viciado em putaria (Ferro na Boneca), Abre as pernas e dê uma sentadinha (Gaviões do Forró).

Meus irmãos – vocês vão deixar seus filhos ir para baixaria assim? Vocês vão ligar seu rádio para ouvir baixaria assim? Pois Ariano Suassuna (o não crente) conclui: Alguma coisa está muito doente!

Bom – voltando para o nosso texto de Mateus 14:1-12 vemos como João Batista original e verdadeiro é homem de Deus que se levanta contra a imoralidade da sua época e paga o preço pela sua posição.

Se quizer uma vida fácil você tomou a decisão errada em seguir Jesus! Pois João Batista – o precursor de Jesus – terminou sendo assassinado pela sua posição corajosa a favor da ética, justiça e verdade – que foi exatamente o que aconteceu com Jesus, que ele anunciava. Cristão não é maior de que seu mestre e ao ser fiel a Deus pode esperar oposição. Cristão tem que levar sua cruz e seguir Jesus – que não se refere a aguentar o vizinho chato ou coisa assim – e sim se identificar com os princípios, ética e valores de Cristo.

João Batista enfrentou as autoridades da sua época denunciando o pecado, corrupção e erro. Quando Pr. John faz isso dizem que pastor não deve se meter nestas coisas e sim deve se limitar a alisar a todo mundo e pregar exclusivamente do púlpito sobre o céu, bênçãos e prosperidade. Disse Jesus, entretanto:

6 Bem-aventurados os que têm fome e sede de justiça, pois serão satisfeitos.
7 Bem-aventurados os misericordiosos, pois obterão misericórdia.
8 Bem-aventurados os puros de coração, pois verão a Deus.
9 Bem-aventurados os pacificadores, pois serão chamados filhos de Deus.
10 Bem-aventurados os perseguidos por causa da justiça, pois deles é o Reino dos céus.
11 "Bem-aventurados serão vocês quando, por minha causa, os insultarem, os perseguirem e levantarem todo tipo de calúnia contra vocês.
12 Alegrem-se e regozijem-se, porque grande é a sua recompensa nos céus, pois da mesma forma perseguiram os profetas que viveram antes de vocês.
13 "Vocês são o sal da terra. Mas se o sal perder o seu sabor, como restaurá-lo? Não servirá para nada, exceto para ser jogado fora e pisado pelos homens.
14 "Vocês são a luz do mundo. Não se pode esconder uma cidade construída sobre um monte.
15 E, também, ninguém acende uma candeia e a coloca debaixo de uma vasilha. Ao contrário, coloca-a no lugar apropriado, e assim ilumina a todos os que estão na casa.
16 Assim brilhe a luz de vocês diante dos homens, para que vejam as suas boas obras e glorifiquem ao Pai de vocês, que está nos céus.

Irmãos – ser Cristão é coisa séria! Ser cristão é seguir os exemplos de João Batista e Jesus custa o que custar! Se você não está disposto a isso você precisa se converter, levantar a cruz e seguir Jesus de verdade!

No texto de Mateus 14 vemos como os ministérios de Cristo e João são tão unidos e sequenciais que Herodes o Tetrarca (filho do infamo Rei Herodes) confunde os dois e acha que Jesus, que ele acaba de assassinar e degolar, era o João Batista ressuscitado!

Herodes o Tetrarca fez isso porque no meio de uma festa de homens bebendo bastante, ele ficou animado demais pelas danças sensuais da sua sobrinha e prometeu a ela qualquer coisa que ela quisesse. A família dela estava louca para dar fim a João Batista que não deixava de denunciar o relacionamento imoral de incesto dos pais Filipe e Herodias – que a menina dançarina pediu a cabeça de João que já estava preso pelas suas denúncias. Assim, sem julgamento ou direito de defesa, João foi degolado e surgiu no meio da festa descontrolada, de forma tão grotesca, a cabeça de João Batista numa bandeja!

Por isso digo nesta noite que chegou a hora para todos desta igreja serem cristãos comprometidos de verdade. Chegou a hora da consagração das nossas vidas e o compromisso com a cruz!

Deus nos chama nesta noite ao arrependimento, preparando o caminho pra o Senhor! Deus nos chama a dobrar a oração – dobrar a Bíblia nas nossas vidas – dobrar o amor a Deus e ao próximo.

A batalha é grande – mas “não é contra carne e sangue e sim contra os poderes e autoridades, contra os dominadores deste mundo de trevas, contra as forças espirituais do mal nas regiões celestiais”. (Efésios 6:12)

Acorde igreja porque Jesus está voltando e o São João Batista de verdade nos chama ao avivamento nesta noite para oferecer as nossas vidas “em sacrifício vivo, santo e agradável a Deus”.


sexta-feira, 28 de junho de 2013

PORQUE VOCÊ VEM PARA A IGREJA? (Sermão pregado no dia 16.06.2013 na ACEV Patos)

Meu irmão / minha irmã – porque você veio para esta igreja nesta noite e porque você participa sempre desta igreja?

Você vem por costume ou tradição de família? Digo que é melhor vir por estas razões de que não vir, mas estes não devem ser os motivos principais da nossa participação na igreja.

Você vem para a igreja para ver amigos? Para ver a galera? – Que comunhão e convívio social sadio são importantes é a verdade – mas estes também não devem ser os motivos principais de vir à igreja.

Muito menos devemos vir para a igreja para ver como fulano ou beltrana estão vestidos – ou para criticar quem afina ou desafina no louvor – ou para dar nota de 1 a 10 na mensagem – ou porque gosta do lanche na Cantina depois do culto!

Porque você vem para a igreja?

A participação na igreja é acima de tudo uma experiência espiritual – “Nesta noite feliz, neste santo lugar – eu marquei um encontro com Deus”! Ao entrar na igreja devemos tirar as sandálias dos nossos pés porque este lugar é consagrado ao Deus todo poderoso e três vezes santo!

Ao entrar na igreja devemos orar em silêncio preparando os nossos corações para adorar ao Senhor e sintonizando os nossos espíritos com o Espírito Santo de Deus! Pois não viemos para a igreja para assistir e sim de juntos oferecermos ao Deus vivo um culto – “um sacrifício vivo, santo e agradável a Deus”!

A nossa participação nas atividades da igreja em geral tem que ser uma participação de amor espiritual e Cristão – “considerando os outros superiores a se mesmo”! A nossa participação na igreja deve ser governado pela atitude de Cristo que deixou a glória do Pai e se deu por amor a nós indo até à morte da cruz para nos salvar.

Irmãos – os nossos cultos são enxutos, organizados, equilibrados em conteúdo com louvor bonito e boas mensagens Bíblicas – mas precisamos subir a temperatura espiritual um grau ou dois através da oração e a consagração das nossas vidas.

Você notou que Deus está aqui nesta noite?

Assim chego ao texto lido anteriormente no culto do livro de Miqueias capítulo 6 e verso 8. Eu sei que o Profeta Miqueias fala o que fala com uma mensagem política e social preocupado, em nome do Senhor, com os pobres oprimidos da sua época – mas vou aplicar as preocupações do profeta Miqueias nesta noite para as preocupações que temos com a nossa igreja.

Então diz Miqueias – “O que é que o Senhor exige de nós? Pratique a justiça, ame a fidelidade e ande humildemente com o seu Deus”. Vamos refletir sobre isso e aplicar isso à nossa igreja.

Se o Senhor exige que pratiquemos a justiça na sociedade em geral (como Miqueias dizia no contexto original) – sem dúvida ele exige isto de nós dentro da igreja! Mas como seria isso em termos práticos e Cristãos?

Praticar justiça na igreja tem como fonte o amor porque Deus é amor e tudo que é Cristão brota do amor divino.

A maneira que falamos uns com os outros deve ser governado por amor - e isto é praticar justiça ou se comportar de forma justa na igreja e com os irmãos.

Irmão Dedé deu um testemunho bonito no culto de quinta-feira quando ele reconheceu o poder transformador de Deus operando na sua vida, ao reagir de forma branda e mansa numa situação de trabalho, quando anteriormente ele teria explodido e agido de forma bem mais agressiva.

Por isso eu digo irmãos que o praticar da justiça brota do amor de Deus que transforma as nossas vidas – e devemos nos relacionar uns com os irmãos na justiça do amor.

Viver de forma cristã, justa, em amor, vem de um andar com Deus que nos traz constante transformação, purificação e santificação. Sem transformação de Deus a gente não vai tratar o nosso irmão de forma justa. Portanto se você não lê a Bíblia e não ora você vai regredir na vida cristã e não vai experimentar transformação.

Aí na próxima vez que você engole seu irmão ou reage de forma não cristã você vai dizer: “Ah Pastor – eu sou assim mesmo! Comigo é dando de volta com a mesma moeda que recebo! Não há freio que dê jeito na minha língua! Mexe comigo para ver! É tira e queda”!

Este tipo de atitude atrapalha e até destrói a igreja porque não é o cristianismo e sim o judaísmo com olho por olho e dente por dente! Mas Deus quer lhe transformar, meu irmão, para ser um praticante da justiça e assim somar forças na igreja do Senhor!

“O que é que o Senhor exige de nós? Pratique a justiça”!

Salmo 37:29 – “Os justos herdarão a terra”.

Mateus 13:43 – “Os justos brilharão como o sol no Reino de Deus”.

Mas voltando para Miqueias vemos que a segunda coisa que Deus exige de nós igreja é que amemos a fidelidade!

“Ame a fidelidade”, diz o Profeta Miqueias.

Ah irmãos – vamos aplicar isso a nós nesta igreja! Deus é tão fiel para conosco, mas muitas vezes a nossa fidelidade fica muito longe do seu padrão.

Fieis em oração, fieis à Palavra, fieis na plenitude do Espírito Santo, fieis no fruto do Espírito, fieis nos dons espirituais, fieis na propagação do Evangelho, fieis a Cristo, fieis ao nome da ACEV, fieis em solidariedade e lealdade para com os irmãos, fieis nos cultos, agrupes e os diversos trabalhos dos ministérios da igreja, fieis nos dízimos e ofertas – em fim - precisamos amar a fidelidade em todos os aspectos imagináveis do Reino de Deus porque queremos ser uma igreja verdadeira e autêntica do Senhor.

“Seja fiel até a morte, e te darei a coroa da vida”. (Apocalipse 2:10)

Há uma grande diferença entre cumprindo tabela e fidelidade espiritual. Cumprindo tabela é mantendo aparências enquanto fidelidade sincera é realizada num espírito de oração e compromisso com Deus. Cumprindo tabela é estar no culto com os pensamentos longes ou brincando com jogos no celular – mas fidelidade espiritual é estar num espírito de oração da primeira saudação à bênção apostólica – e cantar de coração em espírito e em verdade e tocar com vida no altar e não simplesmente como profissional!

Irmãos – vamos ser membros desta igreja que são justos e fieis – mas finalmente vamos ser isso com toda humildade!

“O que é que o Senhor exige de nós? Pratique a justiça, ame a fidelidade e ande humildemente com o seu Deus”.

Humildade é um dos ingredientes básicos e essenciais do verdadeiro Cristianismo. Jesus lavou os pés dos seus discípulos!

Meus irmãos – “somos salvos pela graça para que ninguém se glorie” – mas às vezes nem parece! Às vezes pessoas se acham tão essenciais – tão importantes – tão superiores aos outros – tão autossuficientes que Deus é perdido de vista!

Um dia o Pico do Jabre se achava - e humilhava a Pedra do Tendor – mas a noite chegou e as estrelas brilharam e o Pico do Jabre se calou!

Irmãos – como disse o Apóstolo Pedro – “Humilhem-se debaixo da poderosa mão de Deus, para que ele os exalte no tempo devido. Lancem sobre ele toda a sua ansiedade, porque ele tem cuidado de vocês”.

Agostinho disse que “foi o orgulho que transformou anjos em demônios, mas é a humildade que faz de homens anjos”!

Igreja do Senhor – vamos viver com maior justiça, fidelidade e humildade porque isto agrada a Deus. Vamos ser uma igreja que cada vez mais busca a espiritualidade e leva a sério os valores de Deus.

Vamos servir ao Senhor com maior seriedade, serenidade e compromisso de coração!


sábado, 11 de maio de 2013


Toda a Malva na Fazenda Verdes Pastos morreu na seca, mas ao andar durante várias horas lá hoje vi áreas onde o amarelo lindo da Malva ressurge apesar de temos recebido 23% menos chuva de que no ano passado.
A Malva faz parte do ecosistema da Caatinga, as flores são lindas, ajudam as abelhas a produzir um mel excelente e atrai todo tipo de inseto.
A diferença que a chuva faz, mesmo pouca, é muito grande. Muitas aves sumidas estão de volta, os Anu Carocas estão abundantes e barulhentemente namorando e os Mocós estão animados também.
As Libélulas estão fazendo seus shows acrobáticos de novo e festejando a chuva nos pequenos poços de água que temos.
Vamos conservar o meio ambiente e vamos aprender dele. Pois às vezes, como à Malva, tudo parece morta e sem cor na vida, até que a natureza de Deus nos surpreende com nova vida e nova cor. Esta transformação, por sua vez, tem um efeito positivo por muitos em redor de nós. Deus quer abençoar você para que você seja uma bênção também!

Veja o que Jesus disse em Mateus 6:28-29! "Vejam como crescem os lírios do campo. Eles não trabalham nem tecem. Contudo, eu lhes digo que nem Salomão, em todo o seu esplendor, vestiu-se como um deles".

Eu tirei estas fotos hoje em São Mamede, Paraíba, Brasil. Vejam a Malva no campo!

sexta-feira, 7 de dezembro de 2012


Nos meus 40 anos em Patos nunca vi uma seca igual, mas pelo menos estou feliz que as desastrosas frentes de emergência são coisas do passado e o povo de baixa renda está sendo ajudado razoavelmente bem com bolsa família, bolsa seca e seguro safra. Poços estão sendo perfurados e equipados e há pelo menos um gesto governamental para salvar gado com uma tímida distribuição de alimentos para animais. Houve também, com este desastre natural, um despertar das autoridades para estruturar melhor a região com cisternas, barragens subterrâneas, açudes, barragens e adutoras para possibilitar a nossa convivência com futuras secas. A conclusão da transposição do Rio São Francisco está sendo mais cobrada e precisa ser concluída. Patos está relativamente folgada no meio deste desastre da seca, graças à luta do GIAASP anos atrás para a realização da adutora de Coremas a Patos, e muitas outras cidades na região estão sendo beneficiadas no processo. Para mim é o conjunto de tudo acima citado, ao lado de uma verdadeira guerra contra o desmatamento pelo IBAMA, que pode somar para melhorar as nossas condições de enfrentar a próxima grande seca.
Há coisas simples que podemos fazer para ajudar a fauna neste tempo de seca, como não criar pássaros em gaiolas e sim colocar comida no jardim ou no sítio para ajudar a sobrevivência deles. Vocês podem ver a festa dos Galos de Campina na foto que tirei hoje de manhã, para ver como funciona bem!
Em Patos coloco água para as aves todos os dias além de comida e na fazenda tenho feito 10 pontos de água como esta na foto onde um Tico-tico-do-Campo (fácil de identificar pelas sobrancelhas amarelas!) chegou para beber. Poucos minutos antes uma raposa estava bebendo no mesmo local. Espero que esta relexão sirva de incentivo para a gente valorizar a nossa caatinga com sua flora e fauna linda. Vamos defendê-la e fazer tudo para ajudar os bichos a conviver com a seca.

quinta-feira, 23 de agosto de 2012

A FINALIDADE DA VIDA CRISTÃ (sermão pregado na ACEV Patos no dia 19.08.2012)

Você está vivendo para que? Qual é o objetivo da sua vida? No final da sua vida você quer ter deixado qual marca ou contribuição? É bom pensar nisso porque num instante a vida passa.

Somos cerca de oito bilhões de habitantes na terra – mas Deus tem um plano para cada vida. Depende de se você segue o plano ou não!

No Brasil somos cerca de 190 milhões de pessoas com 123 milhões de católicos, 43 milhões de evangélicos, 15 milhões de ateus ou agnósticos, 4 milhões de espíritas kardecistas e meio milhão de espíritas da umbanda e candomblé. 

Nestas estatísticas todas onde você se encaixa? Pois sabemos que muitos católicos só são católicos de nome e muitos evangélicos também!

Qual é a finalidade da sua vida cristã? Qual é o nível de compromisso da sua vida - com que e com quem? Não seja somente um número! Não seja palha levado pelo vento! Não seja um peixe morto levado pela correnteza! Viva sua vida como “sacrifício vivo, santo e agradável a Deus” rejeitando os padrões deste mundo consumista e egoísta. Voe alto e forte no Espírito Santo contra todos os ventos do diabo! Viva uma vida útil para Deus e seu próximo!

A Bíblia está repleta de exemplos de pessoas que tiveram a coragem de confiar na Palavra de Deus e fazer a diferença!

Noé é mandado por Deus para construir uma arca no meio do tempo e no meio de uma seca – mas ele fez – e aqueles que zonaram dele acabaram pedindo carona no fim – mas Deus fechou a porta!

Não fique fora dos planos e vontade de Deus para a sua vida porque Deus quer lhe usar para a sua glória e vai lhe surpreender se você tiver obediência, compromisso e perseverança! Seja um Noé no meio desta seca no sertão e faça uma arca pra Deus! Não literalmente, é claro, mas faça a diferença com a sua vida! Lute contra a correnteza das drogas que estraga tanto a nossa juventude! Vá atrás dos filhos da Igreja enroscados neste grande mal! Mostre amor, preocupação e compaixão e bote os filhos da ACEV na arca da salvação!

Vacine seus filhos contra as drogas, promiscuidade e tudo que não presta! Seus filhos precisam da arca da salvação, mas você precisa construí-la. Você precisa mostrar o caminho para a arca e construir este caminho. Faça a diferença! Pois fazendo a diferença você estará vivendo uma vida que vale a pena!

Lembramos de Noé por causa da arca! Por qual razão vamos lembrar-nos de você?

José foi outra personagem Bíblica que viveu uma vida dentro dos propósitos de Deus – uma vida que valeu a pena. José foi maltratado pela sua própria família e nem por isso perdeu seu tempo jogando a vida fora nas reclamações da sua vida dura e injustiçada, nem perdeu contato com Deus.

Irmãos – não perca seu tempo nas lamúrias da vida, mas viva uma vida que vale a pena viver para Deus e o seu próximo! Veja bem o que José fez! Ele não se vingou dos maus tratos familiares, mas acabou sendo um instrumento nas mãos de Deus para salvar a sua própria família da fome e miséria! José transformou sua vida de injustiça numa vida útil e justa! José viveu na santidade e na misericórdia de Deus e Deus lhe deu uma vida útil e transformadora para uma nação!

Meu irmão / Minha irmã – levante e ande em Nome do Senhor nesta noite! Saia das lamúrias daquilo que podia ter sido diferente na sua vida e faça a diferença COM a sua vida! Não entregue os pontos, mas entregue a sua vida a Deus e o mais ele fará.

Você está vivendo para que? Qual é o objetivo da sua vida?

Pense em Moisés – criado não pela mãe e sim por uma madrasta de outra nação. E assim Moisés sempre viveu na tensão da sua dupla nacionalidade e até matou alguém em defesa das suas origens maternas. Entretanto quando ele ouviu o chamado de Deus ele deixou para traz todos os altos e baixos da sua vida – e apesar de estar cheio de dúvidas que precisou de Deus dar provas excepcionais a ele para lhe convencer que ele estava com Moisés – este homem se transformou num grande líder e libertador!

Irmão – dúvida não é pecado e sim uma expressão humana e natural da busca sincera da verdade de Deus. Quem diz que sabe de tudo e tem todas as respostas na ponta da língua está blefando. Mas, quem com honestidade diz a Deus: “Senhor eu creio – me ajude na minha incredulidade” pode viver uma vida útil a Deus e ao próximo - e quando se chega diante do Mar Vermelho seguido pelo exército de Faraó você saberá que Deus há de abrir o mar para libertar você e todo o seu povo.

O grande teólogo e professor emérito de espiritualidade de um dos maiores seminários evangélicos do mundo – Regente College no Canadá – o pastor e professor de 80 anos Eugene Peterson - chocou muita gente quando ele confessou no seu livro: ‘Um ano com Eugene Peterson’: “Vivo o tempo todo no limiar da derrota”!

Tal admissão é chocante porque somos cercados por pregadores demais que blefam e sabem de tudo. Eles usam vozes diferentes no púlpito do que no dia a dia e são tão supercrentes que são autossuficientes e tem respostas empacotadas e prontas para tudo. Mas, Moisés disse a Deus quando recebeu o chamado dele diante da Sarça em Chamas:

“Moisés, porém, respondeu a Deus: ‘Quem sou eu para apresentar-me ao faraó e tirar os Israelitas do Egito?’. Deus afirmou: ‘Eu estarei com você’.” (Êxodo 3:11-12)

E você que diz a Deus nesta noite – quem sou eu? Você que se sente como só um número nos oito bilhões no mundo. Pois, escute a voz de Deus que lhe diz: “Eu estarei com você”. Você não nasceu por acaso, mas Deus tem um plano para a sua vida. Para ser um Noé e fazer uma arca; para ser um José e salvar a sua família e povo numa grande seca; para ser um Moisés para libertar um povo do faraó; ou para ser um você para ser um ministro num agrupe ou evangelizando o Jatobá ou Ipueira ou Passagem ou São Mamede; ou para ser um você mesmo abençoando a sua família ou vizinhança; ou para ser um você no seu trabalho ou colégio ou faculdade fazendo a diferença e vivendo uma vida que vale a pena.

“Quem sou eu? – eu estarei contigo” – É a presença de Deus que faz toda a diferença!

“Levanto os meus olhos para os montes e pergunto: De onde me vem o socorro?

O meu socorro vem do Senhor, que fez os céus e a terra.

Ele não permitirá que você tropece; o seu protetor se manterá alerta,

sim, o protetor de Israel não dormirá, ele está sempre alerta!

O Senhor é o seu protetor; como sombra que o protege, ele está à sua direita.

De dia o sol não o ferirá, nem a lua, de noite.

O Senhor o protegerá de todo o mal, protegerá a sua vida.

O Senhor protegerá a sua saída e a sua chegada, desde agora e para sempre.”  (Salmo 121)

Igreja – Deus usa pessoas de todos os tipos, cores, tamanhos e idades. Deus usa quem ouve, quem não ouve, quem fala, quem não fala, que anda, quem não anda – enfim – Deus transforma vidas comuns em vidas úteis e abençoadas porque é assim que Deus funciona. Deus gosta de usar o menino que só tinha 5 pães e 2 peixes. Deus gosta de usar Davi com umas pedrinhas num bodoque. Deus gosta de usar Daniel para sobreviver até numa cova de leões.

Portanto, digo com toda certeza nesta noite que Deus quer usar a sua vida no seu reino transformando a sua vida numa vida cada vez mais útil e abençoada por Jesus. Deixe toda a picuinha de lado meu irmão porque a vida é curta demais para estas coisas. Deixe toda raiz de amargura e rancor. Deixe todo peso que possa lhe atrasar na caminhada porque muito mais importante é ser uma bênção nas mãos do Senhor.

“Eu e a minha casa serviremos ao Senhor.”